Chociaż trudno to sobie wyobrazić, obuwie jest wykorzystywane przez człowieka już od tysiącleci. Służy ono do ochrony stóp przed zimnem, skaleczeniami i zranieniami, ale także spełnia funkcję estetyczną, będąc jedną z istotnych części naszego ubioru. Na buty, podobnie, jak na inne części garderoby, znaczny wpływ miała moda, obuwie zyskiwało nową formę, liczne zdobienia, stąd niektóre modele butów to prawdziwe dzieła sztuki.

Moda obuwnicza jest w znacznej mierze adresowana do pań, gdyż to dla nich powstają liczne wersje czółenek, szpilek, sandałków czy kozaczków. Jednakże panowie również nie powinni narzekać na projektantów i producentów obuwia, gdyż coraz częściej mogą przebierać w najmodniejszych typach butów męskich. Oczywiście najmłodsi także mają swoje prawa. Producenci przykładają szczególną wagę do butów dziecięcych, gdyż stopa dziecka jest szczególnie plastyczna i podatna na zniekształcenia, zatem niezwykle istotna jest jakość wykonania oraz materiały, z których wykonane jest obuwie.

Oprócz podziału ze względu na płeć, buty możemy podzielić także ze względu na porę roku. Buty letnie charakteryzuje się lekką, zwiewną formą i znaczną, odkrytą powierzchnią, natomiast obuwie zimowe np. mukluksy, jest bardzo zabudowane, ciepłe, często wykończone kożuszkiem.

I jeszcze jeden typ obuwia czyli obuwie wizytowe, które zakładamy na specjalne okazje, takie jak: proszone kolacje, spotkania służbowe, bankiety. Są to buty, które cechuje szyk i elegancja.

W odpowiedzi na zapotrzebowania klientów, którzy noszą duże buty, powstały liczne sklepy obuwnicze z dużymi rozmiarami. Takie sklepy cieszą się niezmierną popularnością wśród osób, które mają problem z nabyciem odpowiedniego dla siebie numeru buta. Coraz bardziej popularne stają się także sklepy internetowe z obuwiem, które mają sporo zalet m.in. możliwość dokonywania zakupów bez wychodzenia z domu, a także możliwość nabycia upragnionego przez siebie modelu, którego często brak w lokalnym sklepie obuwniczym.